Lifestyle : l’amour à l’ère des neurosciences

Comprendre la réalité neurobiologique de l’amour ne doit pas la vider de sa magie

« Comment diable vas-tu jamais expliquer en termes de chimie et de physique un phénomène biologique aussi important que le premier amour? »
–Albert Einstein.

Stack of Love Wooden Blocks

Einstein avait raison – la science ne stérilisera jamais cliniquement l’émerveillement de l’amour (premier ou autre). Mais je pense qu’il est également d’accord pour dire que c’est une erreur de confondre une compréhension accrue avec un sens diminué. Peu importe ce que nous apprenons sur l’amour, il continuera d’être l’une des forces les plus significatives et les plus puissantes de la planète, comme il se doit. Avec cette clause de non-responsabilité, intervenons.

L’amour crée une dépendance.

Penser à la personne aimée – en particulier dans les nouvelles relations – déclenche une activité dans la région tegmentale ventrale (VTA) du cerveau, ce qui libère un flot de neurotransmetteur dopamine (le « produit chimique du plaisir ») dans la récompense (ou le plaisir) du cerveau. centres, le noyau caudé et le noyau accumbens. Cela confère à l’amoureux un effet semblable à celui des narcotiques et crée une forte dépendance.

Dans le même temps, le cerveau amoureux éprouve une augmentation de l’hormone de stress noréphinéphrine, qui augmente la fréquence cardiaque et la pression artérielle, des effets similaires à ceux des personnes utilisant de puissants stimulants provoquant une dépendance, comme la méthamphétamine.

L’amour est obsessionnel.

Le cerveau amoureux éprouve une baisse de la sérotonine, un neurotransmetteur. La sérotonine procure un sentiment de contrôle; il protège contre l’angoisse d’incertitude et d’instabilité. Quand il tombe, notre sens du contrôle diminue et nous devenons obsédés par des choses qui ébranlent nos cages de certitude et de stabilité – et puisque l’amour est par définition imprévisible, il est une cible de choix pour l’obsession. C’est aussi pourquoi le terme « fou amoureux » n’est pas si loin de la vérité.

L’amour est sujet à l’insouciance.

Le cortex préfrontal – le centre de commande et de contrôle de notre cerveau – passe à la vitesse inférieure lorsque nous sommes amoureux. Dans le même temps, l’amygdale, composante essentielle du système de réponse aux menaces du cerveau, diminue également. La combinaison de ces effets est une volonté de prendre plus de risques, même ceux qui nous sembleraient normalement téméraires dans un autre état d’esprit. (Pour plus d’informations à ce sujet, consultez cette étude PDF.)

L’amour et le désir peuvent coexister dans le cerveau – et pas nécessairement pour la même personne.

Man and Woman Standing Face to Face

L’amour et la convoitise semblent être des réponses neurales distinctes mais se chevauchant dans le cerveau. Ils produisent tous les deux un effet «élevé» et créent une dépendance. Ils affectent plusieurs des mêmes parties du cerveau – mais ils sont suffisamment distincts pour que vous puissiez aimer une personne et en désirer une autre.

Au fil du temps, les différences deviennent plus importantes. Par exemple, les cerveaux de personnes vivant dans des relations amoureuses à long terme montrent une activité accrue dans le pallidum ventral, une région du cerveau riche en récepteurs d’oxytocine et de vasopressine qui facilitent la liaison et l’attachement à long terme. (Pour plus d’informations, consultez les travaux de la chercheuse Helen Fisher dans ce domaine.)

Les hommes amoureux sont des bêtes extrêmement visuelles.

Le cerveau des hommes amoureux montre une plus grande activité dans le cortex visuel que le cerveau des femmes. Ajoutez à cela le fait que les hommes semblent plus stimulés visuellement que les femmes en général.

Silhouette of Couple Standing during Nighttime

Les femmes amoureuses se souviennent des détails.


Le cerveau des femmes amoureuses montre une plus grande activité dans l’hippocampe – la région du cerveau associée à la mémoire – que le cerveau des hommes. Ajoutons à cela que l’hippocampe d’une femme occupe un plus grand pourcentage de son cerveau que son homologue masculin. (Autre leçon ici pour les hommes: les femmes se souviennent … frère, elles se souviennent.)

Author: idee de cadeau homme

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